Iles Loyauté

Les îles Loyauté sont composées de trois grande îles : Maré au sud, Ouvéa au nord, Lifou entre les deux; et une plus petite Tiga.

Contrairement à la Grande Terre, les îles Loyauté possèdent un relief plat. Ce qui laisse une grande place à l´extension de la végétation forestière dont une grande partie est non peuplé.

Il s´agit d´anciens atolls qui ont été soulevés et basculés à la fin de l´ère Tertiaire. Les fonds marins entourant ces îles sont peu profonds. Les altitudes, à Maré et Lifou, sont faibles (de 16 à 60 m).

Les bordures ne dépassent que rarement les 100 m. On peut comparer de ce fait ces deux îles à de vastes calebasses. Quant à Ouvéa, elle possède un relief ne culminant pas à plus de 42 m à la pointe Gervaise.

Les îles Loyauté sont aussi caractérisées par leur manque de cours d´eau, l´aspect chaotique du sol qui rappelle celui du lagon. À l´intérieur des terres on peut trouver un vaste réseau de grottes, ainsi que de véritables gouffres.

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